剑桥雅思8Test2阅读P2翻译

发布时间:2019-07-13 来源:未知 浏览次数:164

小冰期

A.本书详细讨论了小冰期和其他气候变化,但是在我开始部分之前,我要向大家提供一个相关的历史背景。我们倾向于认为气候是不变的(与天气正好相反)。然而,人类自存在之日起就一直受到气候变化的支配——过去的73万年间至少出现过八次冰河期。自从大约一万年前的上一次大冰河期的末期开始,我们的祖先就凭借非凡的投机手段适应着普遍存在却并不规律的全球变暖。他们制定了各种策略,以便在周期性的大干旱、连绵数十年的暴雨或罕见的低温环境中存活;他们发展的农业和畜牧业给人类 的生活带来了革命;他们在埃及、美索不达米亚和美洲大陆建立了世界上最早的前工业化文明。但是,气候骤变带来的恶果——饥荒、瘟疫和苦难,往往十分严重。

B.小冰期大致从公元1300年持续到19世纪中期。仅两个世纪以前,欧洲遭遇了周期性的严冬,瑞士阿尔卑斯山脉的高山冰川的高度达到史上最低,冰岛周围常年被浮冰环绕。小冰期的气候活动不仅在塑造现代地球环境方面发挥了作用,也为如今史无前例的全球变暖现象提供了温床。然而,小冰期远非一个深度冰冻期,它实际上是由大气与海洋之间复杂难解的相互作用引起的、持续期普遍短于25年的一系列不规则气候剧变的集合。这样的起伏波动先是带来周期性的严冬和东风,然后又突然转变为持续数年的春季暴雨、夏季早雨、暖冬和频繁的大西洋风暴,抑或周期性干旱、轻东北风和酷暑热浪。

C.重构过去的气候变化极其困难,因为系统的天气观测仅仅在几个世纪之前才始于欧洲和北美洲。印度和热带非洲的记录开始得更晚。至于有记录之前的年代,我们只有“代理记录”——大部分根据树木的年轮和冰芯(的数据)重建,并辅之以少量不完整的手写记录。如今,我们拥有几百份树木年轮的记录,遍布北半球和赤道以南的很多地区;我们还从南极洲、格陵兰岛、秘鲁安第斯及其他地区钻得的冰芯中得到了越来越多的温度数据时该记录进行补充。我们很快就要掌握北半球大部600前年的年度冬夏温度变化了。

D.本书讲述了过去10个世纪间气候变化的历史,还介绍了欧洲人为了适应气候变化所采用的一些方法。第一部分描述了中世纪暖期,大致从公元900年持续到1200年。在这三个世纪中,古斯堪的纳维亚的航海者们从欧洲北部出发探索北海,在格陵兰岛定居,并探访了北美大陆。当时的气候就像大冰河期之后的所有时期一样,并非始终如一的暖期:雨量和温度经历着持续的变化。当时欧洲的平均温度和现在差不多,可能稍低一点。

E.众所周知,大约从公元1200年起,格陵兰岛和北极开始降温,小冰期到来。由于北极浮冰向南扩散,古斯堪的纳维亚向西的航海路线变更至开放的大西洋,然后一切航行都终止了。北大西洋和北海的风暴增加。1315年至1319年间,更冷更潮湿的天气降临欧洲大陆,成千上万的人死于横扫整个大陆的饥荒。到了1400年,天气明显变得更加难以预测,狂风暴雨的几率大增,间或出现气温急转直下,在16世纪末的几十年寒期时降到谷底。在那些正在兴起的城镇里,食品供应向来重要,而鱼类是至关重要的商品。鳕鱼干和鲱鱼干已成为欧洲鱼类贸易的主要产品,但是水温的变化迫使渔船驶向更加远离海岸的海域。巴斯克人、荷兰人和英国人最先造出了能够适应在寒冷、多风暴的大西洋中航行的离岸渔船。在人口增加时期,对食物供应的关心导致了北欧渐进的农业革命。这次革命带来了集中的商业耕种,以及为了种植动物饲料而在非农作物用地上进行的土地开垦。农作物产量的提高使得部分国家能够实现粮食和家畜的自给自足,为抵制饥荒提供了有效保障。

F.1850年以后,全球温度开始逐渐上升,拉开了现代暖期的序幕。一大批欧洲居民——从渴求土地的农民,到不堪爱尔兰马铃薯饥荒(由马铃薯枯萎病引起)的饥民——移居到了北美、澳大利亚、新西兰和非洲南部。1850年至1890年间,由于集中式欧洲农耕法传遍全球,数百万公顷的森林和林地毁于拓荒者的斧下。前所未有的大规模开荒使得巨量的二氧化碳被排人大气,并引起第一次人为的全球变暖。到了20世纪,由于矿物燃料的使用激增、温室气体量的持续增加,气温攀升的速度进一步加快。尤其是20世纪80年代以来,升温的速度加剧。小冰期被一种新的气候变化模式取代,其显著特点是长期、稳定的升温。与此同时,极端天气,如五级以上的飓风,正变得更加频繁。

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